Nieuwe directeur water ervaart Rijnland als een warm bad

‘De waterschappen zijn de laatste jaren meer naar buiten gericht, zowel naar partners als inwoners.’ Deze waarneming doet Simone Boogaard (49) bij haar aantreden als directeur Water van hoogheemraadschap van Rijnland.

Ze voegt er meteen een wens aan toe: ‘Het is heel belangrijk dat we als waterschap samenwerken met anderen om tot oplossingen te komen. Wat mij betreft intensiveren we dat de komende jaren.’

Ervaring in waterschapswereld

Simone Boogaard is begin januari begonnen in haar nieuwe functie. Ze komt van de gemeente Amsterdam, waar ze ruim drie jaar met complexe projecten in het openbaar vervoer (tram en metro) bezig was. Daarvoor werkte ze tien jaar bij hoogheemraadschap Hollands Noorderkwartier in diverse managementfuncties. Ook was ze landelijk actief in het Hoogwaterbeschermingsprogramma (HWBP), alwaar ze de andere waterschappen goed heeft leren kennen.

De terugkeer bij een waterschap ervaart ze als een warm bad. Ze is onder de indruk van het vakmanschap, de trots en de saamhorigheid van de Rijnlanders. ‘Ik vind het heerlijk om weer bij een waterschap te werken. De eerste weken heb ik mij gerealiseerd hoe divers het werken bij Rijnland is. Van beleid tot uitvoering en alles wat daar tussen zit. Van de lange termijn tot vandaag.’

Maar aantreden als directielid in coronatijd is niet altijd eenvoudig. ‘Ja, het is een extra uitdaging om iedereen te leren kennen vanachter het scherm.’