Als het gaat vriezen is iedere inwoner van Rijnland ineens waterbeheerder

Als het gaat vriezen is iedere inwoner van Rijnland ineens waterbeheerder

Februari 2021 gaat de boeken in als de wintermaand met de warmste lenteweek ooit. Ook de ijskoude week vlak vóór de lenteperiode zullen we niet snel vergeten. De combinatie van eerst veel sneeuw en vervolgens ijs leverde een stroom prachtige winterbeelden op, zoals ijszeilen op de Kagerplassen.

Voor heel wat medewerkers van Rijnland was het alle hens aan dek. Zoals voor Jan Willem van Kempen, een van de peilbeheerders bij Rijnland. Met de strenge vorst en de kans op een flinke ijslaag in zicht was zijn eerste zorg zo veel mogelijk water weg te malen. ‘Begin februari, dus vlak voor de vorst, was het erg nat. We hebben maximaal gemaald. Toen het eenmaal vroor wilden we voorkomen dat het ijs kapot zou gaan of dat er lucht onder het ijs zou komen.’

Maatwerk

Echt maatwerk voor de medewerkers van Watersystemen van Rijnland. Want welke gemalen moeten uit, welke juist aan om het water niet onder het ijs weg te pompen en het waterpeil op de juiste hoogte te houden? Een extra uitdaging was dat enkelen van ons nog niet eerder een strenge vorstperiode hadden meegemaakt.

Van Kempen en zijn collega’s waren tevreden over het resultaat: zo veel mogelijk regenwater afvoeren en vervolgens zorgen voor een mooie ijsvloer op zo veel mogelijk plaatsen. ‘Wij hebben ons best gedaan, maar je maakt het nooit iedereen naar de zin. Het is net zoals bij voetbal waarbij je heel veel bondscoaches hebt. Als het gaat vriezen is iedere inwoner van Rijnland ineens waterbeheerder.’